3 formas en las que el deporte pone a prueba tu materia gris

3 formas en las que el deporte pone a prueba tu materia gris

Todos somos conscientes de que el deporte nos ayuda a desafiar nuestros límites físicos y nuestra fuerza de voluntad.

Sin embargo, no solemos darnos cuenta de que nuestras capacidades cognitivas también son llevadas al límite por las exigencias de la competición.

Al igual que las exigencias físicas del deporte, éstas van mucho más allá de lo que experimentamos en la vida normal y cotidiana, y con una frecuencia sorprendente.

Albert Einstein dijo una vez: "Uno debe desarrollar un instinto para lo que apenas puede lograr con sus mayores esfuerzos".

Aquí revelaremos 3 formas en las que el deporte presenta al cerebro oportunidades para realizar tales esfuerzos.

1.

Velocidad de procesamiento En los deportes, las cosas suceden rápido.

Esta es una de las razones por las que asociamos reacciones más rápidas con un mejor rendimiento en el campo.

Aunque a veces lo parezca, las acciones no suceden sin más.

Antes de que se ejecuten las acciones deportivas, los procesos perceptivos y cognitivos deben absorber primero la información sensorial, interpretarla, hacer predicciones sobre los resultados futuros y luego formular una decisión sobre cómo actuar.

En la mayoría de las situaciones cotidianas, hay poca presión de tiempo, como por ejemplo decidir si se prepara una taza de café o de té.

En cambio, los deportes exigen a veces que las decisiones críticas y las respuestas de acción se procesen en meras décimas de segundo.

Los ejemplos clásicos son la devolución de un saque de tenis o el bateo en el béisbol.

En el juego dinámico de los deportes de equipo, como el baloncesto, es necesario realizar miles de acciones-respuestas de forma extremadamente rápida y continua, o incluso simultánea.

Percibir, percibir, evaluar y, a continuación, actuar a tan alta velocidad, pone al cerebro al límite.

La ventaja de la velocidad de reacción no viene tanto de lo rápido que se mueve un atleta, sino de lo rápido que es la velocidad de procesamiento de su cerebro.

2.

Para la mayoría de la gente, la "memoria de trabajo" evoca la idea de tener en mente un número de teléfono.

En realidad, es mucho más que una memoria: la parte "de trabajo" es fundamental.

Piense en ella como una especie de multitarea mental.

No sólo tenemos que mantener varias piezas de información accesibles en el primer plano de nuestra mente, sino que también tenemos que realizar operaciones cognitivas con ellas, manipulándolas o transformándolas de forma que nos produzcan algo útil.

En los deportes, tenemos que hacer esto para muchas cosas que ocurren a nuestro alrededor, simultáneamente y con rapidez.

Las exigencias dependen de cuántas cosas diferentes haya que tener en cuenta y de lo complejo que sea procesarlas de forma significativa.

Un ejemplo sencillo es el de un portero de fútbol que tiene que predecir qué jugador tiene más probabilidades de disparar a su portería.

Si hay dos jugadores, el portero tiene que mirar a los dos y averiguar quién tiene más probabilidades de disparar, lo que suele incluir la evaluación de lo siguiente Posición - distancia a la portería, si hay un tiro claro y opciones de pase Defensa - la probabilidad de que un defensor pueda atajar o interceptar al jugador que dispara Comportamiento - la probabilidad de que cada jugador realice el tiro, basándose en su reputación y en el estado del juego actual En cuestión de segundos, un portero de nivel profesional realizará estas evaluaciones, y luego las mantendrá en su mente para compararlas entre sí, determinar cuál es la mayor amenaza y, a continuación, actuar para estar preparado para detener el tiro de ese jugador.

Por supuesto, puede ser mucho más complicado que anticiparse a dos jugadores.

Predecir lo que harán los adversarios o cómo se desarrollará una jugada, incluso con sólo unos minutos de antelación, aumenta exponencialmente la carga de la memoria de trabajo.

Rendir bien en cualquier deporte en el que pasen muchas cosas y la acción cambie todo el tiempo, implicará enormes exigencias para la memoria de trabajo.

3.

No hay muchas situaciones en la vida en las que haya que concentrarse intensamente mientras se realizan acciones complejas y hacerlo repetidamente durante una hora o más.

Conducir es probablemente la más cercana.

Dicho esto, para igualar las exigencias de las competiciones deportivas, tendría que ser algo como una persecución de coches al estilo de las películas.

Aunque el cerebro sólo ocupa el 2% de nuestro peso corporal, es un horno de glucosa que quema alrededor del 20% de nuestra energía total y hasta un tercio de nuestro ATP.

En los deportes físicamente exigentes, la fatiga pone a prueba los niveles de energía del cuerpo, además de enviar un montón de ruido sensorial interno a nuestro cerebro.

Esto, combinado con la exigencia de repetidas sesiones de concentración intensa, es una de las razones principales por las que los errores en la competición suelen producirse en las últimas etapas: un deslizamiento crítico de la atención y se acaba el juego.

Si a esto le añadimos la montaña rusa emocional que pueden suponer las dimensiones psicológicas de la competición, la capacidad de cualquiera para mantener la concentración mental se pone a prueba bajo una presión real.

Una receta para el entrenamiento mental Hay otras formas en que los deportes hacen participar activamente al cerebro.

Sin embargo, cuando se combinan la velocidad de procesamiento, la memoria de trabajo y la atención sostenida, ya se tiene una gran receta para ejercitar las capacidades mentales.

No es de extrañar que las investigaciones demuestren que la actividad deportiva puede potenciar las funciones mentales y mejorar la salud cognitiva.

Así que la próxima vez que entrenes o compitas, ¡piensa en los beneficios entre las orejas! Consulta un blog relacionado aquí.

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