3 razones por las que el cerebro lo domina todo en el deporte

3 razones por las que el cerebro lo domina todo en el deporte

Como investigador de medicina deportiva, practicante clínico y especialista en rendimiento, he pasado los últimos diez años tratando de entender y ampliar los límites de cómo podemos acondicionar y rehabilitar óptimamente a los atletas.

Una conclusión general a la que he llegado es que la neurociencia y el moderno auge de las neurotecnologías deportivas tienen mucho que ofrecer, y ya han aportado formas muy válidas de llevar el deporte al siguiente nivel.

Sin embargo, el principal reto para su éxito sigue siendo la falta de comprensión de que el cerebro lo gobierna todo en el cuerpo.

A continuación, trataré tres afirmaciones fundamentales y explicaré por qué este sencillo paradigma tiene tanto que ofrecer al mundo del deporte, y luego analizaré a dónde nos lleva esto.

1.

El cerebro lo gobierna todo en el cuerpo Parece una afirmación atrevida, pero el hecho de que el cerebro y el sistema nervioso central lo gobiernen todo en el cuerpo, es en realidad una conclusión elemental.

El sistema inmunitario, el sistema autónomo, el sistema endocrino, los sistemas sensoriales, incluidos los procesos perceptivos como la propiocepción, la termocepción y la nocicepción, están guiados por nuestra red biológica de superordenadores de neuronas.

Sólo en el cerebro hay entre 75.

000 y 125.

000 millones de neuronas, que luego se extienden por todas las partes del cuerpo a través de 90.

000 millas de nervios, también compuestos por neuronas.

Los sistemas nerviosos central y periférico son en realidad una extensión del cerebro, algo así como las raíces de un árbol.

En algunos casos, estas conexiones son muy directas, por ejemplo, las neuronas individuales forman haces de nervios desde el cerebro hasta los pies para poder reaccionar rápidamente.

Así, cuando te agachas para tocarte los dedos de los pies, el dolor que sientes es, literalmente, el estiramiento de neuronas individuales que abarcan toda la longitud de tu cuerpo.

Incluso mientras duermes, tu cerebro está trabajando duro para regular tu sistema digestivo.

Como las neuronas son unidades de procesamiento de encendido y apagado como los transistores, el cuerpo humano funciona esencialmente como un ordenador, procesando constantemente información biológica.

Sin estos cálculos neuronales, todo se detiene.

La idea clave es que para entender correctamente los procesos físicos, tenemos que entenderlos desde una perspectiva de sistemas donde todo, en un grado u otro, está regulado por el cerebro y sus sistemas nerviosos inervadores.

2.

El cerebro es un factor crítico en la predicción del riesgo de lesiones Tradicionalmente, se ha asumido que las lesiones físicas son en su mayoría de causa física, por ejemplo, debido a debilidades musculares o articulares particulares que son incapaces de soportar las demandas de ciertos ejercicios.

Por ello, la rehabilitación se ha centrado casi exclusivamente en el fortalecimiento de estos sistemas físicos para que soporten mejor dichas exigencias.

Por supuesto, este enfoque es válido, pero no lo es todo.

En una investigación realizada por el profesor Faubert se estudió si las lesiones del LCA, que suelen ser autoinfligidas debido a deficiencias en la coordinación motriz, podían verse influidas por el estado cognitivo de los deportistas.

Para ello, se sometió a los atletas a pruebas de secuencias de saltos, y también a las mismas secuencias de saltos mientras realizaban el NeuroTracker para simular las cargas cognitivas del rendimiento deportivo real.

El análisis de la placa de fuerza y el seguimiento del movimiento revelaron que, ".

.

.

la cinemática de la cadera y la rodilla cambió significativamente al saltar con NeuroTracker, en comparación con el salto solo.

En concreto, el mayor efecto fue un cambio en el ángulo de abducción de la rodilla, lo que supuso un aumento de la tensión en el LCA en el 60% de los participantes.

Nuestros resultados sugieren que algunas personas son más susceptibles a este tipo de lesiones que otras.

También sugiere que el uso del NeuroTracker mientras se realizan determinados ejercicios de salto puede ser un método válido para identificar a estas personas".

Esencialmente, este estudio descubrió que cuando el cerebro tiene una baja carga cognitiva, no había riesgo de ACL para los participantes, pero cuando se añaden las demandas mentales relacionadas con la competición, muchos eran susceptibles de sufrir lesiones.

Esto aísla las funciones cerebrales como una causa específica de riesgo de lesión.

El estudio proporciona un buen ejemplo de cómo una herramienta como el NeuroTracker puede utilizarse tanto como simulación de las cargas cognitivas en el juego, y también como método para proporcionar de forma segura métricas objetivas que puedan identificar a los individuos en riesgo de lesiones físicas.

La adopción de la neurociencia en la ciencia del deporte es aún relativamente joven, por lo que creo que este tipo de investigación es sólo la punta del iceberg.

De hecho, esta perspectiva está impulsando mi investigación de doctorado, en la que estoy investigando cómo los efectos repetidos de las microconcusiones a largo plazo de los cabeceos del balón en el fútbol, pueden ser en realidad una causa directa de las lesiones del LCA.

El profesor Faubert también planteó la hipótesis de que el entrenamiento con NeuroTracker podría utilizarse para mitigar o superar las debilidades cognitivas relacionadas con el riesgo de lesiones.

Esta es un área de la medicina deportiva a la que he estado dedicando mis propias prácticas de rehabilitación clínica.

3.

El cerebro es un factor crítico en la rehabilitación física Las últimas investigaciones sobre las lesiones del LCA muestran una interrelación muy sensible entre el cerebro y el cuerpo.

Como hemos comentado, el cerebro puede ser la causa principal de una lesión del LCA.

Sin embargo, se ha descubierto que, una vez sufridas, las lesiones del LCA provocan alteraciones específicas en las funciones cerebrales.

Además, ahora se sabe que estos efectos desencadenan deficiencias en la coordinación de los movimientos que, según se ha descubierto, prolongan los efectos de la lesión y dificultan la rehabilitación.

Esto significa que si se trata una lesión del LCA con un enfoque tradicional centrado puramente en el tratamiento físico, los tiempos de rehabilitación pueden ser extremadamente largos.

Tal vez explique por qué los profesionales de la medicina deportiva han afirmado que los atletas de la NBA necesitan la asombrosa cifra de 16 a 18 meses de rehabilitación para recuperarse por completo.

Para el LCA y otros tipos de lesiones, creo que es fundamental que las prácticas de rehabilitación incorporen lo que yo llamo la fase de neuroplasticidad del tratamiento.

Junto con la rehabilitación física, debemos identificar las debilidades y/o deficiencias cognitivas y tratarlas directamente.

He realizado múltiples presentaciones sobre esto para educar a varios grupos de profesionales de la medicina deportiva.

También practico lo que predico.

Junto con el NeuroTracker, utilizo una serie de neurotecnologías para fortalecer activamente los sistemas cognitivos de los deportistas, de modo que no sólo puedan recuperarse hasta alcanzar un estado de máximo rendimiento, sino que, desde una perspectiva causal, también reduzcan los riesgos de volver a lesionarse, un problema enorme en el deporte profesional moderno.

Instalación del proyector NeuroTracker 3D en el Laboratorio de Columna y Deporte de Fysiotek en Atenas La rehabilitación y el acondicionamiento del rendimiento van de la mano No es una coincidencia que las mismas neurotecnologías que utilizo para la rehabilitación, también las utilice para mejorar el rendimiento deportivo de élite.

Para dar un ejemplo de cómo van de la mano, utilizo los protocolos de entrenamiento del rendimiento de NeuroTracker para consolidar las capacidades cognitivas de alto nivel de cada atleta dentro de su zona de máximo rendimiento.

A partir de la investigación y de mis propios hallazgos, estoy convencido de que esto mejora su conciencia situacional, su capacidad de toma de decisiones y una serie de otros factores que son fundamentales para el éxito del rendimiento en el campo.

De hecho, actualmente estoy publicando un amplio estudio sobre el fútbol en Grecia, en el que entrenamos a los jugadores de la Liga de Campeones europea con el NeuroTracker una vez por semana durante toda una temporada, y luego medimos su rendimiento en la competición mediante un detallado análisis estadístico.

Los resultados de la transferencia fueron muy positivos y me entusiasma compartir esta investigación.

Lo mejor de este enfoque es que también obtengo medidas fiables de los estados de rendimiento máximo personal de los atletas, así como sus niveles de neuroplasticidad medidos por el índice de aprendizaje del NeuroTracker.

Esto significa que si un atleta sufre una lesión, puedo hacer un seguimiento de su recuperación y determinar con mucha más precisión cuándo está listo para volver a ciertas fases del entrenamiento.

Y, lo que es más importante, cuándo están preparados para las exigencias de la competición.

Esto tiene un valor incalculable en la cultura actual de los deportes ultracompetitivos, porque si se mantiene a un jugador fuera de combate demasiado tiempo, tanto su carrera como el rendimiento de su equipo se ven comprometidos.

Sin embargo, si se les devuelve al terreno de juego demasiado pronto, su rendimiento es bajo o, lo que es peor, se vuelven a lesionar gravemente, lo que a veces pone fin a su carrera.

Una de las grandes ventajas del NeuroTracker es que es perfecto para el entrenamiento neurofísico de doble tarea y la evaluación.

Al integrar las exigencias de las cargas cognitivas de umbral con las exigencias complejas de las habilidades motoras, puedo probar y entrenar con solidez los sistemas de rendimiento integrados de un atleta.

Esto proporciona una mayor validez ecológica del entrenamiento y la evaluación, y también me permite identificar los sistemas comprometidos y dirigirme a ellos con fines de rehabilitación, o para superar las debilidades de rendimiento específicas en el conjunto de habilidades de un jugador.

Esta capacidad de condicionar las capacidades de máximo rendimiento, al tiempo que se recogen métricas objetivas para guiar directamente los protocolos de rehabilitación, es una asociación perfecta.

El futuro del rendimiento deportivo y la rehabilitación Como he mencionado al principio, el cerebro y el sistema nervioso central lo controlan todo en el cuerpo.

Desde el punto de vista de la neurociencia, esta es una conclusión elemental, pero cuando se trata de la ciencia y la medicina del deporte es un paradigma que sólo se está comprendiendo lentamente.

Dicho esto, la síntesis de estos campos se está produciendo rápidamente, con un crecimiento exponencial de la investigación.

En los próximos cinco a diez años, veo que esta investigación impulsará cambios importantes en la forma en que los entrenadores deportivos y los médicos condicionan a sus atletas.

Los resultados serán transformadores, sobre todo para comprender la verdadera naturaleza de las lesiones deportivas, junto con los métodos óptimos para tratarlas.

En este vídeo hablo de cómo el NeuroTracker ha desempeñado un papel fundamental en mis prácticas de rendimiento deportivo y rehabilitación, así como en mi investigación de doctorado.