PSA (Antigeno prostatico especifico)

En que consiste la prueba PSA, importante en la detección del cáncer de próstata

PSA (Antigeno prostatico especifico)
Un análisis de PSA en sangre que puede ayudar a diagnosticar problemas de próstata, incluido el cáncer. Explicamos quién puede hacerse una prueba de PSA, qué ocurrirá si se hace la prueba y qué pueden significar los resultados de su PSA.

Hacerse la prueba del PSA tiene ventajas e inconvenientes. Tendrá que hablar con su médico de cabecera sobre estos aspectos antes de decidir si se hace o no la prueba.

¿Qué es la prueba del PSA?

La prueba del PSA es un análisis de sangre que mide la cantidad de antígeno prostático específico (PSA) en la sangre. El PSA es una proteína producida por las células normales de la próstata y también por las células cancerosas de la próstata. Es normal tener una pequeña cantidad de PSA en la sangre, y la cantidad aumenta ligeramente a medida que envejece y la próstata aumenta de tamaño. Un nivel elevado de PSA puede sugerir que tiene un problema en la próstata, pero no necesariamente cáncer.


Valores normales de PSA

Un valor normal de PSA en un individuo sano es inferior a 4 ng/mL de sangre. Esto no significa que no tenga cáncer de próstata, pero lo normal es el valor suba por encima de ese valor. Hay un 15% de personas con cáncer y valores inferiores a 4 ng/mL.

Valores entre 4 y 10 ng/mL tienen una posibilidad aumentada de padecer cáncer de próstata del 25%.

Si el valor está por encima de 10 ng/mL la probabilidad de cáncer se eleva a más del 50%.

¿Quién debe hacerse la prueba del PSA?

Es conveniente hacerte una prueba anual a partir de los 45 años.

También se le puede ofrecer una prueba de PSA si tiene síntomas de un posible problema de próstata.

A algunos hombres se les ofrece la prueba del PSA como parte de un chequeo general. Aun así, debe pensar en las ventajas e inconvenientes y en si la prueba es adecuada para usted antes de aceptar someterse a ella.

PSA alta. ¿Qué puede afectar a mi nivel de PSA?

El antígeno prostático específico (PSA) es producido por las células sanas de la próstata, por lo que es normal tener una pequeña cantidad de PSA en la sangre. La cantidad aumenta a medida que se envejece porque la próstata aumenta de tamaño.

Los problemas de próstata, como el agrandamiento de la próstata, la prostatitis o el cáncer de próstata, pueden hacer que su nivel de PSA aumente, pero también hay muchas otras cosas que pueden afectar a su nivel de PSA, como las siguientes.

  • Una infección de orina: es posible que le hagan una prueba para detectar una infección de orina, ya que ésta puede elevar su nivel de PSA. Si tiene una infección, se le administrará un tratamiento. Deberá esperar a que la infección desaparezca (unas seis semanas) antes de someterse a una prueba de PSA.
  • Ejercicio intenso. Se le puede pedir que no haga ningún ejercicio vigoroso en las 48 horas anteriores a la prueba de PSA.
  • Eyaculación: es posible que se le pida que evite cualquier actividad sexual que provoque la eyaculación en las 48 horas anteriores a la prueba de PSA.
  • Estimulación de la próstata - Recibir sexo anal o que le estimulen la próstata durante las relaciones sexuales podría aumentar su nivel de PSA durante un tiempo. Conviene evitarlo durante una semana antes de la prueba de PSA.
  • Biopsia de próstata: si se ha sometido a una biopsia en las seis semanas anteriores a la prueba de PSA, ésta podría aumentar su nivel de PSA.
  • Medicamentos: informe a su médico de cabecera o a la enfermera de su consulta si está tomando algún medicamento con o sin receta, ya que algunos pueden afectar a su nivel de PSA.
  • Otras pruebas o intervenciones quirúrgicas: si se ha sometido a alguna prueba o intervención quirúrgica en la vejiga o la próstata, es posible que deba esperar hasta seis semanas antes de someterse a una prueba de PSA.
  • Sondas urinarias: si tiene una sonda para drenar la orina de la vejiga, es posible que tenga que esperar hasta seis semanas después de su colocación antes de someterse a una prueba de PSA.

¿Por que un análisis de PSA?

Su médico de cabecera pueden comentarle la posibilidad de hacerse una prueba de PSA si le preocupan los problemas de próstata, si tiene un mayor riesgo de padecer cáncer de próstata o si tiene síntomas como problemas para orinar.

Si no tiene ningún síntoma, su médico de cabecera deberían hablarle de las ventajas e inconvenientes de la prueba del PSA antes de decidir si se la hace. Deberá informar si alguien de su familia ha tenido cáncer de próstata o de mama.

Su médico de cabecera también hablarán con usted sobre su estado de salud general y cualquier otro problema de salud. Si tiene un problema de salud grave que le impida someterse a un tratamiento para el cáncer de próstata, o si el tratamiento no le ayudará a vivir más tiempo, es posible que su médico de cabecera no le recomiende someterse a la prueba del PSA a menos que tenga síntomas de un posible problema de próstata.

Si decide que quiere hacerse una prueba de PSA, su médico de cabecera puede sugerirle también que se haga un tacto rectal (a veces conocido como examen físico de la próstata) y un análisis de orina para descartar una infección de orina.

¿En qué consiste la prueba del PSA?

Se toma una muestra de sangre y se envía al laboratorio para su análisis. La cantidad de PSA en la sangre se mide en nanogramos (una milmillonésima parte de un gramo) por mililitro de sangre (ng/ml). Puede comer y beber normalmente antes de someterse a la prueba del PSA.

Los resultados de las pruebas pueden tardar desde un dia hasta dos semanas dependiendo del laboratorio.

¿Qué información dan los resultados de las pruebas?

Muchas cosas pueden causar un nivel elevado de PSA, incluyendo los siguientes problemas de próstata:

  • Agrandamiento de la próstata
  • Prostatitis o inflamación de la próstata
  • Cáncer de próstata

Por lo tanto, una prueba de PSA por sí sola no suele indicar si se tiene cáncer de próstata. Muchos hombres con un nivel de PSA elevado no tienen cáncer de próstata. Y algunos hombres con un nivel de PSA normal sí tienen cáncer de próstata.

Me ha dado alto el PSA, ¿Ahora qué?

Si su médico de cabecera cree que su nivel de PSA es más alto de lo que debería ser para su situación, le derivará a un especialista. Por ejemplo, puede concertar una cita con un especialista si su nivel de PSA es de 4 ng/ml o superior. Pero esto es sólo una guía y niveles ligeramente más altos pueden ser normales en hombres mayores.

Es posible que le remitan a un especialista si su nivel de PSA es inferior a 4 ng/ml pero tiene un mayor riesgo de padecer cáncer de próstata por otros motivos, como sus antecedentes familiares.

Pruebas regulares de PSA

A partir de cierta edad es recomendable someterse a pruebas periódicas cada pocos años, sobre todo si tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de próstata. Esta puede ser una buena forma de detectar cualquier cambio en el nivel de PSA que pueda sugerir la existencia de un cáncer de próstata. Sin embargo, es necesario investigar más para saber con qué frecuencia hay que hacerse la prueba.

Esto te ayudará a llevar un registro de tu nivel PSA.

Ventajas e inconvenientes de la prueba del PSA

Es importante pensar en las ventajas e inconvenientes de la prueba del PSA. Hacerse la prueba del PSA es una decisión personal: lo que puede ser importante para un hombre puede serlo menos para otro.

Ventajas

  • Puede ayudar a detectar el cáncer de próstata antes de que se presenten los síntomas.
  • Puede ayudar a detectar un cáncer de rápido crecimiento en una fase temprana, cuando el tratamiento podría impedir que se extienda y cause problemas.
  • Una prueba periódica de PSA podría ser útil, sobre todo si tiene un riesgo elevado de cáncer de próstata. Esto podría detectar cualquier aumento inusual en su nivel de PSA que podría ser un signo de cáncer de próstata.

Desventajas

  • Su nivel de PSA puede estar elevado, aunque no tenga cáncer de próstata. Muchos hombres con un nivel de PSA elevado no tienen cáncer de próstata.
  • La prueba del PSA puede pasar por alto el cáncer de próstata. Por ejemplo, un importante estudio demostró que 1 de cada 7 hombres (el 15%) con un nivel de PSA normal puede tener cáncer de próstata, y 1 de cada 50 hombres (el 2%) con un nivel de PSA normal puede tener un cáncer de crecimiento rápido.
  • Si su nivel de PSA es elevado, es posible que necesite una biopsia. Ésta puede provocar efectos secundarios, como dolor, infección y hemorragia. Pero en la mayoría de los casos, los hombres se someten primero a una resonancia magnética, y sólo se les hace una biopsia si la exploración encuentra algo inusual.
  • El diagnóstico de un cáncer de próstata de crecimiento lento que probablemente no le cause ningún problema ni le acorte la vida puede hacer que se preocupe y que se someta a un tratamiento que no necesita. Sin embargo, la mayoría de los hombres con cáncer de próstata localizado y de bajo riesgo se someten a un cuidadoso seguimiento y sólo reciben tratamiento si el cáncer empieza a crecer.

¿Debo hacerme una prueba de PSA?

Decidir si hacerse o no una prueba de PSA puede ser difícil.

Antes de decidirse, intente hacerse las siguientes preguntas o coméntelas con su médico de cabecera o enfermera.

  • ¿Tengo un mayor riesgo de padecer cáncer de próstata?
  • Si mi nivel de PSA fuera normal, ¿esto me tranquilizaría?
  • ¿Qué pasaría si mi nivel de PSA fuera más alto de lo esperado?
  • ¿Podría mi hospital local hacer una resonancia magnética antes de decidir si se hace una biopsia?
  • Si me diagnosticaran un cáncer de próstata de crecimiento lento que tal vez nunca me causara problemas, ¿querría seguir recibiendo el tratamiento, aunque pudiera causar efectos secundarios? ¿O, por el contrario, me sentiría cómodo haciendo un seguimiento de mi cáncer?

¿Qué es una prueba de PSA de referencia?

La prueba de referencia del antígeno prostático específico (PSA) consiste en realizar una prueba de PSA cuando el riesgo de padecer cáncer de próstata es todavía bajo, por ejemplo, a los 40 años.

El objetivo de la prueba de referencia del PSA no es ayudar a diagnosticar el cáncer de próstata. En cambio, algunas investigaciones sugieren que podría utilizarse para predecir la probabilidad de padecer cáncer de próstata en el futuro. Por ejemplo, si el nivel de PSA de un hombre a los 40 años es ligeramente superior al esperado, podría tener un mayor riesgo de padecer cáncer de próstata en el futuro.

Si la prueba sugiere que tiene un riesgo mayor, usted y su médico pueden decidir realizar pruebas de PSA periódicas para detectar cualquier cambio que pueda sugerir la presencia de un cáncer de próstata.

Sin embargo, aún no sabemos exactamente qué nivel de PSA a los 40 años sugeriría un mayor riesgo de cáncer de próstata en el futuro, ni con qué frecuencia debería hacerse una prueba de PSA después de la prueba de referencia. Por ello, las pruebas de referencia no son muy frecuentes.