Colesterol Total

El colesterol es una molecula esencial para el funcionamiento de nuestro organismo, pero el exceso de lipidos puede obstruir arterias y causar serios problemas.

Colesterol Total

Que es el colesterol total

El colesterol es una molécula esencial para la vida, ya que forma parte de todas las membranas celulares, tanto de órganos como tejidos. Además sirve la formacion de las hormonas sexuales y las suprarrenales. Una pequeña fracción se encuentra circulante en sangre, y esta pequeña parte es la que se mide en la analítica.

Es una molecula esencial para nosotros, pero su exceso puede provocar serios problemas de salud, como veremos más adelante

¿Cómo se calcula?

El concepto de colesterol total engloba varias moleculas grasas. Se obtiene sumando el colesterol HDL más el LDL colesterol + VLDL-colesterol (valor calculado siempre que la cifra de trigliceridos no sea superior a 400 mg/dl. VLDL-colesterol = Trigliceridos / 5).

Síntomas de colesterol alto

Tener el colesterol alto en si no ocasiona síntomas percibibles por el paciente, pero tener el cifras por encima de 240 md/dl de manera continuada ocasiona una serie de problemas en el sistema cardio vascular, que son la formación de placas de ateroma. Es por esto que a la hipercolesterolemia se le considera una enfermedad silenciosa y son necesarios los análisis de sangre para controlar los niveles. Pero estos problemas circulatorios que ocasiona estos niveles elevados si tienen síntomas, que nos pueden llevar a la sospecha del problema. Hinchazón en extremidades, malas digestiones, debilidad y fatiga, por ejemplo, podrían ser síntomas asociados a los problemas cardiovasculares y de la libre circulación de oxigeno que podrían estar asociados a niveles altos de colesterol.

¿Por que tengo alto el colesterol?

El colesterol es, como hemos mencionado, una molécula esencial para la vida. Nuestro organismo lo obtiene por dos vías:

Vía endógena

Como es lógico, al ser una molécula esencial para nuestro organismo, tenemos la capacidad de producirla en cantidad suficiente para no necesitar ningún aporte extra por la alimentación, por lo que un consumo excesivo de alimentos grasos podría llevarnos a niveles altos de lipidos en sangre. Nuestro hígado es el encargado de producir este colesterol endogeno, que constituye cerca del 75% del colesterol total de nuestro cuerpo.

Vía exogena

Es el que obtenemos de nuestra dieta. La molécula solo esta presente en los alimentos de origen animal, por lo que una dieta excesivamente rica en grasas animales podría producir un aumento considerable en los niveles en sangre. Para poder controlar la ingesta podemos seguir una dieta baja en alimentos grasos y carbohidratos..

Como bajar el colesterol

Hay una parte del perfil lipidico en sangre que podemos controlar mediante la alimentación y una forma de vida saludable. Reducir el consumo de alcohol, de tabaco y de alimentos ricos en grasa animal, bollería industrial, frituras, sustituir carnes rojas por pescados, consumir más fruta y verdura.... todo esto puede ayudarnos a controlar los niveles de lipidos en sangre.

Una vida activa, practicar algún deporte o caminar puede también ayudarnos a controlar los niveles.

Desde la fundación del corazón nos recomiendan una dieta con ciertos alimentos para ayudarnos con nuestra alimentación Dieta para bajar colesterol

También hay un factor genético en la hipercolesterolemia. Las personas que sufren esta hipercolesterolemia de nacimiento tienen un defecto en el receptor de LDL colesterol, con lo que la molécula no se elimina de la sangre tanto como debería, ocasionando un aumento excesivo de LDL (también conocido como colesterol malo) en sangre.

Valores normales

Los valores deseables de colesterol total son los inferiores a 200 mg/dl.

Colesterol total alto

Como hemos visto el perfil lipidico puede estar alterado por una dieta rica en grasas, habitos de vida poco saludables o por herencia genética. Otros factores que influyen serian una vida sedentaria, obesidad o sobrepeso, edad y el sexo.

200 - 240 mg/dl Riesgo moderado de padecer enfermedad cardiovascular
Superiores a 240 Riesgo alto de enfermedad cardiovascular

Colesterol total bajo

No hay un consenso sobre los riesgos de tener un nivel excesivamente bajo, ni de cual sería este bajo nivel. Se considera un LDL muy bajo si esta por debajo de 40 mg/dl

Causas de colesterol bajo

  • Malnutrición (Consumo excesivamente bajo de nutrientes)
  • Enfermedad hepática o cáncer, pero no hay evidencia de que cause ninguno de estos problemas.

¿Es necesario acudir en ayunas a la extracción sanguinea?

No es totalmente necesario el ayuno para la determinación del colesterol total. El nivel de colesterol es indicador de un patrón de alimentación a largo plazo.
En cambio hay muchos otros factores sanguíneos que se alteran mucho si no acudimos en ayunas a la extracción sanguinea, como la glucosa basal o los trigliceridos, por lo que siempre es recomendable no comer nada en la mañana hasta despues de la misma.