Colesterol Total

El colesterol total. Fracciones de colesterol HDL y LDL. Causas y formas de bajar el nivel en sangre

Colesterol Total

Que es el colesterol total

El colesterol es una molécula esencial para la vida, ya que forma parte de todas las membranas celulares, tanto de órganos como tejidos. Además sirve la formacion de las hormonas sexuales y las suprarrenales. Una pequeña fracción se encuentra circulante en sangre, y esta pequeña parte es la que se mide en la analítica.

Pero aun siendo esencial para la vida, su elevación de manera continuada en nuestro torrente sanguíneo puede causarnos serios problemas para nuestra salud.

Perfil lipídico

Para poder ser transportado por la sangre, el colesterol se une a unas lipoproteinas, las LDL o lipoproteinas de baja densidad, y a las HDL o lipoproteinas de alta densidad. Cada tipo de colesterol cumple con una función específica en el transporte por el torrente sanguíneo.

Colesterol LDL

El colesterol LDL (Low density lipoprotein), también llamado "colesterol malo" es la fracción del colesterol que se transporta por la sangre unida a proteinas de baja densidad, y seria la encargada, por su baja densidad, de introducir las moleculas de colesterol al interior de las células.

Es llamado colesterol malo debido a que tener un nivel alto en sangre de este tipo en sangre aumenta considerablemente las probabilidades de sufrir problemas en las arterias coronarias. El exceso de LDL tiende a depositarse en las paredes arteriales y, junto con otras sustancias, a formar los ateromas.

Estas placas de ateroma hacen que las paredes arteriales pierdan elasticidad y sean más estrechas, limitando e incluso llegando a obstruir por completo el paso de sangre a traves de la arteria. Esta situación puede terminae en un ataque al corazón.

Es por ello que lo deseable es qeu el nivel de LDL sea lo más bajo posible. Para conocer más sobre esta fracción del colesterol te recomendamos que visites el siguiente articulo: LDL colesterol

Colesterol HDL

Corresponde a la fracción de colesterol que se transporta por la sangre unida a proteinas de alta dendidad o HDL. Las siglas de HDL corresponden a High density lipoprotein. La función de esta fracción del colesterol, llamado colesterol bueno, es movilizar el colesterol circulante para llevarlo al hígado.

Niveles altos de HDL reducen consideráblemente la probabilidad de formación de las placas de ateroma.

Por ello tener un nivel alto de HDL es un factor que contrarresta el riesgo de padecer enfermedades coronarias. Para más información sobre el LDL consulta el siguente articulo: colesterol HDL

Trigliceridos

Los trigliceridos son grasas propiamente dichas, son una fuente de energia, y aparecen en sangre porque están siendo transportados al tejido adiposo para su almacenamiento.

Como se calcula el colesterol total

El concepto de colesterol total engloba varias moleculas grasas. Se obtiene sumando el colesterol HDL más el LDL colesterol + VLDL-colesterol (valor calculado siempre que la cifra de trigliceridos no sea superior a 400 mg/dl. VLDL-colesterol = Trigliceridos / 5).

Síntomas de colesterol alto

Tener el colesterol alto en si no ocasiona síntomas percibibles por el paciente, pero tener el cifras por encima de 240 md/dl de manera continuada ocasiona una serie de problemas en el sistema cardio vascular, que son la formación de placas de ateroma. Es por esto que a la hipercolesterolemia se le considera una enfermedad silenciosa y son necesarios los análisis de sangre para controlar los niveles. Pero estos problemas circulatorios que ocasiona estos niveles elevados si tienen síntomas, que nos pueden llevar a la sospecha del problema. Hinchazón en extremidades, malas digestiones, debilidad y fatiga, por ejemplo, podrían ser síntomas asociados a los problemas cardiovasculares y de la libre circulación de oxigeno que podrían estar asociados a niveles altos de colesterol.

¿Por que tengo alto el colesterol?

El colesterol es, como hemos mencionado, una molécula esencial para la vida. Nuestro organismo lo obtiene por dos vías:

Vía endógena

Como es lógico, al ser una molécula esencial para nuestro organismo, tenemos la capacidad de producirla en cantidad suficiente para no necesitar ningún aporte extra por la alimentación, por lo que un consumo excesivo de alimentos grasos podría llevarnos a niveles altos de lipidos en sangre. Nuestro hígado es el encargado de producir este colesterol endogeno, que constituye cerca del 75% del colesterol total de nuestro cuerpo.

Vía exogena

Es el que obtenemos de nuestra dieta. La molécula solo esta presente en los alimentos de origen animal, por lo que una dieta excesivamente rica en grasas animales podría producir un aumento considerable en los niveles en sangre. Para poder controlar la ingesta podemos seguir una dieta baja en alimentos grasos y carbohidratos..

Como bajar el colesterol

Son varias las causas que nos llevan a tener el colesterol alto, pero hay ciertas medidas con las que podemos bajarlo, controlando la alimentación y llevando un estilo de vida saludable.

Si queremos reducir el colesterol tenemos que tomar un giro radical en nuestro estilo de vida.

  • Reducir el consumo de alcohol y tabaco. Tanto el consumo de tabaco como de alcohol no nos hacen ningun favor a nuestra salud, pero son especialmente dañinas en personas con el colesterol alto. El consumo de alcohol tiende a elevar los niveles de LDL-colesterol. Por su parte el monoxido de carbono producido por el cigarrillo tambien aumenta los niveles de LDL colesterol
  • Reducir el consumo de grasas saturadas. Este tipo de grasas aumentan el LDL en sangre, y por lo tanto, la probabilidad de sufrir enfermedades cardiacas. Debemos reducir el consumo de bollería industrial, frituras. Podemos sustituir carnes rojas por pescados, carne de ave o de conejo.
  • Aumentar el consumo de fruta y verdura.
  • Practica de deporte. Una vida activa, practicar algún deporte o caminar puede también ayudarnos a controlar los niveles de colesterol.

Desde la fundación del corazón nos recomiendan una dieta con ciertos alimentos para ayudarnos con nuestra alimentación Dieta para bajar colesterol

Cuando el cambio en el estilo de vida no lleva nuestros niveles de colesterol a cifras normales, es necesario el tratamiento farmacológico. Hay un grupo de farmacos, entre ellos las estatinas son las más conocidas, que reducen considerablemente el nivel de colesterol en sangre. Este farmaco bloquea la HMG-CoA reductasa, que es una enzima presente en el higado encargada de la produccion de colesterol endogeno. Al bloquear su función baja el colesterol en sangre.

También hay un factor genético en la hipercolesterolemia. Las personas que sufren esta hipercolesterolemia de nacimiento tienen un defecto en el receptor de LDL colesterol, con lo que la molécula no se elimina de la sangre tanto como debería, ocasionando un aumento excesivo de LDL (también conocido como colesterol malo) en sangre.

Valores normales de colesterol

El nivel de colesterol considerado normal y saludable sería el inferior a 200 mg/dl.

Colesterol total alto

Como hemos visto el perfil lipidico puede estar alterado por un estilo de vida poco saludable en general, como una dieta rica en grasas saturadas o una vida sedentaria. Tambien influyen la edad, el sexo y el sobrepeso, sin olvidarnos del factor genetico.

200 - 240 mg/dl El riesgo de padecer enfermedades en el sistema cardiovascular aumentan.
Superiores a 240 El riesgo de padecer enfermedades en el sistema cardiovascular esta muy aumentado. Estos niveles se consideran Riesgo alto

 

Colesterol total bajo

No hay un consenso sobre los riesgos de tener un nivel excesivamente bajo, ni de cual sería este bajo nivel. Se considera un LDL muy bajo si esta por debajo de 40 mg/dl

Causas de colesterol bajo

Niveles de colesterol excesivamente bajos podrían indicar:

  • Estado de malnutrición, cuando el paciente no tiene una alimentación suficiente
  • Enfermedades relacionadas con el higado. Cuando este no puede realizar su función de producción endógena de colesterol.
  • Hipertiroidismo. Cuando la glándula tiroides funciona a un ritmo más alto de lo necesario.
  • Cáncer
  • Anemia
  • Problemas de malabsorción intestinal.

¿Es necesario acudir en ayunas a la extracción sanguínea?

No es totalmente necesario el ayuno para la determinación del colesterol total. El nivel de colesterol es indicador de un patrón de alimentación a largo plazo.
En cambio hay muchos otros factores sanguíneos que se alteran mucho si no acudimos en ayunas a la extracción sanguinea, como la glucosa basal o los trigliceridos, por lo que siempre es recomendable no comer nada en la mañana hasta despues de la misma.