Transferrina

Transferrina. Funcion biologica y posibles causas de transferrina alta o baja

Transferrina

¿Que es la transferrina?

La transferrina es una proteína transportadora, encargada de movilizar el hierro, a través de la sangre de un sitio a otro del cuerpo.

¿Por qué se pide la transferrina?

Se solicita cuando se analiza, junto con otras pruebas relacionadas con el metabolismo del hierro, el estado de los depósitos del mismo.

La función es de transporte de hierro, por lo tanto, su valor no se altera con la cantidad de hierro obtenida en la dieta. Al producirse en el hígado a partir de proteínas, se podría relacionar con un consumo insuficiente de proteínas o con alteraciones en la capacidad de producción del hígado.

Se suele solicitar cuando se detecta en un hemograma niveles alterados de hemoglobina o hematocrito, o cuando su medico sospecha que puede haber un déficit o exceso de hierro.

La importancia del hierro

El hierro es una molécula esencial para nuestro organismo. Entre su función principal es la de formar parte del grupo hemo de la hemoglobina, que es la encargada de recoger el oxigeno en los pulmones dentro de los glóbulos rojos y transportarlo al resto de las células de nuestro cuerpo.

Este hierro se almacena en forma de ferritina, y cuando el nivel de hierro en sangre baja por debajo de lo normal, esta ferritina se escinde en moléculas de hierro que son transportadas por el torrente sanguíneo por medio de la transferrina.

Todas estas pruebas están muy relacionadas entre si, por lo que se suelen pedir todas juntas para poder evaluar el estado de los depositos de hierro de una persona.

Por ejemplo, cuando hay una carencia de hierro en la dieta primero baja el hierro en sangre. Posteriormente el organismo usa las reservas de hierro en forma de ferritina para satisfacer sus necesidades. En este caso aumentaría la cantidad de transferrina detectada en el análisis, debido a que el higado produce más transferrina para movilizar la mayor cantidad de hierro posible.

En este punto todavía podemos tener un nivel de hierro en sangre normal. Cuando las reservas se agotan, el nivel de hierro sérico termina bajando por debajo de los valores normales.

También bajaría el nivel de ferritina al agotarse las reservas. La transferrina estaría muy elevada, pues el higado la produciria en masa para movilizar todo el hierro que pueda.

Por último, se vería afectada la producción de hemoglobina y, por tanto de glóbulos rojos, terminando el proceso en una analítica con bajo recuento de glóbulos rojos y hematocrito (anemia ferropénica)

Pruebas relacionadas con el metabolismo del hierro

  • Hierro sérico. Mide la cantidad de hierro en sangre. En su mayoría se transporta por la sangre unida a la transferrina.
  • TIBC (capacidad total de unión al hierro): Es una prueba que mide la cantidad de hierro con capacidad de unirse a proteínas. Como la transferrina es el principal transportador de hierro, esta medición nos da, de una manera indirecta, la disponibilidad de transferrina para el transporte de hierro.
  • UIBC (capacidad de unión a hierro insaturado): Esta prueba nos serviría de indicador de la reserva de transferrina disponible, es decir, la que todavía no se ha unido a hierro.
  • Saturación de transferrina. Cuando dividimos la concentración de hierro en sangre entre la TIBC podemos estimar cuantos sitios de la transferrina están disponibles para unirse al hierro. Normalmente una molécula de transferrina tiene ? partes sin saturar, que sería su capacidad de reserva de hierro
  • Ferritina. En esta prueba mediríamos la reserva total de hierro. Es baja en condiciones de déficit de hierro y alta cuando hay un exceso.

Causas de hierro bajo

Cuando la cantidad de hierro disponible esta por debajo de las necesidades las reservas de ferritina se agota. Hay determinadas situaciones que pueden provocar que esta situación ocurra:

  • Existencia de una alta demanda de hierro, como en mujeres embarazadas o en la niñez.
  • Perdida crónica de sangre, como en casos de úlcera o cáncer de colon.
  • Consumo insuficiente de alimentos ocn hierro.
  • Problemas de mala absorción de nutrientes, como en la celiaquia.

¿Que pasa cuando baja el hierro?

Una situación prolongada de déficit de hierro puede desencadenar una anemia por falta de hierro o anemia ferropénica.

En las primeras fases de carencia de hierro no se aprecian síntomas. Inicialmente se movilizan las reservas de ferritina, y cuando estas se agotan empiezan a bajar los parámetros del hemograma, como el hematocrito y el recuento de glóbulos rojos.

Cuando estos parámetros bajan es cuando aparecen los síntomas de anemia, como son la fatiga, la debilidad, mareos, etc.

¿Y si tengo exceso de hierro?

Podemos encontrar el caso en el que se acumula demasiado hierro en el cuerpo, y este hierro resulta tóxico para nosotros. La hemocromatosis es una enfermedad genética en la que se absorbe más hierro de lo normal. También se puede dar esta situación en casos en los que la persona se ha sometido a varias transfusiones sucesivas.

Valores normales de transferrina

 

Adultos

Hombres

210 a 355 mg/dl

Mujeres

240 a 350 mg/dl

Niños

Menores de 1 año

120 a 260 mg/dl

Mayores de 1 año

190 a 340 mg/dl


Transferrina baja

La transferrina es una proteina producida en el hígado, por lo que niveles bajos indicarían una producción deficiente en el mismo.

Se pueden encontrar valores bajos de transferrina en situaciones como problemas hepáticos, renales, procesos inflamatorios y diversos tipos de cáncer. En ocasiones, cuando se detecta anemia esta es una consecuencia de otra enfermedad crónica que afecta a la producción de transferrina en el hígado.

Cuando los niveles de transferrina son muy bajos, el hierro puede llegar a acumularse en varios órganos, como corazón e hígado, llegando a causar graves problemas.

Como aumentar la transferrina

En realidad no hay nada que podamos hacer en cuanto a la alimentación o hábitos para aumentar la transferrina, por lo que debemos investigar la causa de esa disminución. Una vez solucionado el problema que origina la bajada de transferrina los niveles aumentarán solucionando el problema.

Transferrina alta

La transferrina alta es un indicativo de déficit. de hierro. Al transportarse unido a esta proteína, cuando hay poca cantidad de hierro circulante el hígado reacciona produciendo más transferrina para facilitar su movilización. Por tanto, niveles altos de transferrina podrían ser precursores de una anemia ferropénica.

Determinadas situaciones como el embarazo puede producir aumento de transferrina. También sucede con los anticonceptivos y los estrógenos.

Como bajar la transferrina

Como la transferrina alta está relacionada con la falta de hierro podemos bajar la cantidad de transferrina solucionando el problema de déficit.

  • Aumentar el consumo de carnes rojas
  • Aumentar el consumo de pescados y mariscos
  • Aumentar el consumo de legumbres y huevos
  • Suplementar la dieta con hierro oral.